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手机厂商争夺上游产业链:买断防产品跟风
2013-07-29 13:28:00      来源:IT时报  

  为防产品跟风,祭出“买断杀招”

  IT时报 李栋

  就在深圳华强北的山寨手机厂商们还在拳拳到肉、价格战打到头破血流的时候,三星、步步高、OPPO等品牌手机厂商已经开始悄然打响另一场战役,通过买断上游元器件供应等方式,抢占市场先机,保证自家旗舰产品的独特性。供应链争夺开始进入白热化。

  三星企图买断“体感控制”

  三星旗舰产品Glaxay S4发布后,其手势控制功能独树一帜,与以往国内厂商迅速模仿不同的是,这次市场上迟迟未能出现带有同类功能的手机。《IT时报》记者从一位国内手机厂商处了解到,其背后原因是三星买断了上游体感控制芯片的供应,让其他厂商“巧妇难为无米之炊”。

  “三星将上游供应商的所有成熟产品买断到今年9月份,这期间除非出现新的供应商,否则大家只能等待。”上述国产厂商负责人向记者透露,这种财大气粗的买断方式,只是为了保证旗舰新品能领跑市场一段时间,“一般有着千万级采购量,才会考虑去买断数个月的产品供应。因为通常几个月后,其他上游供应商也会有成熟的产品出来。”

  三星的做法不可谓不成功。国内一家体感芯片代理商对记者表示,虽然类似三星S4的手感控制方案,现在市面上已经出现不少,但产能依旧是问题,“要大规模量产供应,起码得等到年底才行。”

  步步高、OPPO加入战团

  记者从多位芯片供应商、国内手机厂商处了解到,这样做的绝非三星一家,不少国内厂商也早已开始了上游元器件的采购战争。

  步步高在推出以Hifi音质为主打的vivoX1时,就曾一次性买断国外Hifi芯片提供商CirrusLogic数年的产量订单,而该公司的高端芯片方案以往只能满足少数音频公司的需求,在其被买断后,一度导致市场上出现供货不足的窘境,给CD唱机、蓝光DVD等厂家带来影响。

  另外,步步高的兄弟品牌OPPO数款新品所搭配的高德实景导航,也是双方密谋买断的结果,“其实高德本来是打算将实景导航作为公版推出的,但OPPO一下买断到今年6月之后,就成独家供应了。”一位业内人士透露。

  “采购战”升级至“兼并战”

  科通芯城副总裁朱继志对记者表示,业内独立的上游芯片供应商对买断并不感冒:“元器件供应厂商并不会将自己绑定在某一家终端厂商上,他们更多会选择向多家供应,以扩大市场份额。除非遇到像苹果(440.99,2.49,0.57%)、三星这样难以拒绝的实力派合作伙伴。”

  这种烧钱买来“独门秘籍”的玩法,事实上早在功能机时代就有过先例。“以前也有手机厂家买断了基于Java的多功能任务平台,但事实证明这种买断零配件的方式并不可取,没有多大价值。”一位在手机行业从事多年的人士对记者表示,这种做法主要目的给自己的旗舰产品开辟一个推广期,“防止同一时间内出现跟风产品,对自家创新造成冲击,同时也只有保证元器件的充足供应,才能避免新产品被卡脖子的风险。”新品遭遇上游供应商断货的情况,也是有前车之鉴的,“像HTC 以前的旗舰产品G7采用了三星AMOLED屏幕,但后来三星为了保证自家产品供应,直接断掉了给HTC供货。”

  从全球范围来看,买断上游元器件供应链的作法似乎还不过瘾,对于巨头们来说,已经开始通过并购上游厂商,为自己带来更大的竞争优势。据国外媒体报道,伴随着三星垄断体感芯片消息的同时,苹果也在密谋以2.8亿美元的代价,收购以色列的体感控制方案厂商PrimeSense,而这家公司此前正是微软(31.62,0.23,0.73%)体感控制设备Kinect早期的技术与芯片供应商。

  手机巨头们针对上游产业链的整合与掌控,才刚刚拉开帷幕。

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