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苹果在巴西失去iPhone商标权
2013-02-18 09:13:00      来源:

  北京时间2月14日上午消息,巴西监管者周三拒绝苹果在该国注册iPhone商标,导致该公司可能会在这个增长迅猛的智能手机市场,面临成本高昂的法律纠纷。

  由于巴西电子制造商IGB Eletronica已经拥有iPhone商标权,因此巴西专利监管部门周三拒绝了苹果的商标申请。IGB Eletronica更为人熟知的是该公司的品牌名称Gradiente。

  巴西国家工业产权机构(以下简称“INPI”)称,苹果已经对这一决定提出异议,认为Gradiente没有在5年的窗口期内使用这一商标,因此不符合巴西商标法的有关规定。但苹果发言人拒绝发表评论。

  与美国不同,巴西商标监管机构规定,商标注册申请遵循“先到先得”的原则,而不考虑商标的首先使用人是谁,或是哪一方可以从中获得更大的价值或更高的品牌认同度。

  Gradiente 2000年申请了iPhone注册商标,比苹果提交申请并发布热销智能手机早了6年。这家巴西公司2008年1月获得了这一商标。按照当地法律的规定,只要该公司在获得商标权后的5年内生产一款用iPhone命名的产品,便可在2018年前独家使用该商标。但该公司似乎直到去年12月才推出了一款符合要求的产品,彼时距离最后期限只有几个星期。Gradiente当时推出了一款名为IPHONE Neo One的智能手机。

  据Gradiente介绍,IPHONE Neo One只能通过该公司的网站或是圣保罗一家购物中心的店面购买。Gradiente的IPHONE Neo One采用谷歌Android操作系统,售价约304美元,而iPhone 5在巴西的起价高达1220美元。

  INPI正在评估苹果的异议申请。Gradiente必须要在60天内证明该公司的确使用了iPhone品牌。与此同时,INPI也已经将软件开发和服装等领域的iPhone商标授权给苹果使用。

  倘若INPI在60天内驳回苹果的申请,这家美国电子巨头或许不会立刻在巴西停售iPhone,但却可能会面临知识产权诉讼。法律专家表示,这类纠纷成本高昂,而且可能耗费数年时间。

  Gradiente去年12月表示,将“动用公司在全球各地的所有手段”保护自己的知识产权。但Gradiente发言人拒绝就周三的决定发表评论,也拒绝透露IPHONE Neo One的具体销量。

  苹果曾经在年报中警告称:“随着公司的发展壮大,面临的知识产权诉讼也在不断增多,今后可能会继续增多。”按照最坏的情况来考虑,无论侵权指控是否成立,该公司可能都要支付赔偿或版权费,或者有可能被迫在巴西停止其产品的推广和销售。

  苹果并未披露巴西市场的iPhone销量,但根据市场研究公司IDC的测算,该国到2016年有可能会成为智能手机出货量排名第四的国家。

  苹果并未在巴西开设零售店,而是通过授权分销商、移动运营商和自家网站在该国出售iPhone。但苹果希望在里约热内卢开设巴西的第一家零售店。

  事实上,苹果此前也曾面临过类似的纠纷。在与抢先注册iPad商标的一家中国公司展开了一系列诉讼大战后,该公司最终于去年支付6000万美元在中国大陆获得了iPad的商标权。

  在墨西哥,一家电信设备公司也于2003年将公司名注册为iFone,较苹果注册iPhone商标早了4年。苹果此后虽然申请监管机构认定这家公司的名称无效,但却并未成功。

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